ArcelorMittal zet hoog in op veiligheid en productiviteit

17/10/2018

Een veilige en vlotte productie is voor ArcelorMittal elke dag een uitdaging. MIDES ondersteunt de staalproducent daarbij. Alleen al op de site in de haven van Gent helpen drie engineers mee het onderhoud van de machines en de veiligheid op de werkvloer in goede banen te leiden. Dit is hoe ze het aanpakken.

Ongevallen vermijden

IJzererts smelten tot staal en de vloeibare slabs uitkneden tot millimeterdunne platen, vergt veel van mens en machine. MIDES engineer Nicolaas Van Wassenhoven weet er alles van. “In de warmwalserij komen tijdens de verwerking van de plakken staal zeer hoge temperaturen en dampen vrij. Trappen, kooiladders, leuningen, balustrades en looproosters zijn hierdoor extra gevoelig aan roest. Jaarlijkse keuringen zijn dan ook een must om gevaarlijke punten tijdig te detecteren en te herstellen, en ongevallen te vermijden”, zegt hij. Om de inspecties optimaal te laten verlopen, brengt Nicolaas alle vaste structuurelementen in de warmwalsafdeling nauwkeurig in kaart. “Een hele opdracht want de walshal is op zich al zo’n 7 ha groot en bevat meer dan 10.000 structuren die opgesteld staan in een risicovolle omgeving.” Als ervaren technisch tekenaar heeft Nicolaas na ruim twee jaar het grootste deel geïnventariseerd. “De ruimte is opgedeeld in verschillende zones. Voor elke zone heb ik een inspectiestandaard gemaakt met een duidelijk plan en de nodige foto’s van alle elementen. Zo vinden inspecteurs blindelings hun weg op de werkvloer en kunnen ze snel zwakke punten identificeren.” De inspectiestandaard wordt na elke herstelling ook altijd opnieuw aangepast en in het centrale documentatiesysteem bewaard. “Veiligheid is immers een continu proces waar iedereen bij betrokken moet worden”, zegt Nicolaas.

Geolied productieproces

Terwijl Nicolaas meewerkt aan een veilige werkomgeving in de warmwalsafdeling, focust Samuël Verhelst sinds juni 2017 op een vlotte productie in de koudwalserij, de volgende fase in het staalproces. “Hier worden de staalplaten onder hoge druk platgewalst tot kleinere diktes en op rollen gedraaid. Voor de goede en veilige werking moeten de machines periodiek worden gesmeerd, anders bestaat er gevaar op breuken, stilstand en grote onderhoudskosten”, zegt Samuël. Om dat te vermijden, heeft ArcelorMittal MIDES gevraagd smeerplannen op te maken voor de drie beitslijnen. “Een omvangrijke opdracht als je weet dat voor 1 lijn makkelijk 200 smeerplannen nodig zijn en 1 plan zo’n 100 smeerpunten kan tellen. Bovendien moeten er ook regelmatig updates gemaakt worden, als er onderdelen worden vervangen of hersteld.” Samuël, die vanuit zijn vorige werkervaring vertrouwd is met het onderhoud van machines, werkt voor het opstellen en aanpassen van de plannen nauw samen met de verantwoordelijke voor de onderhouds- en verbeteringsprojecten in de koudwalserij. “De smeerplannen vormen de basis voor de periodieke onderhoudsplannen. Overleg is dus heel belangrijk om tot betrouwbare, up-to-date werkdocumenten te komen. Smeerfiches moeten correct opgesteld zijn en uitvoerig gedocumenteerd met foto’s, tekeningen, smeertabellen enz. Alleen zo gaan de werken vooruit en is een geolied productieproces gegarandeerd. Bovendien moeten de smeerplannen continu worden bijgehouden. Maar ook daarvoor kan ArcelorMittal op ons rekenen”, zegt Samuël.

Techniek & teamwerk

De MIDES engineer die bij ArcelorMittal het meest recent is gestart, is Jeroen Bulcke. Hij is actief in de staalfabriek. “Het vloeibare ruwijzer van de hoogovens wordt hier met behulp van convertoren omgezet in vloeibaar staal. Daarna wordt het gestold in grote stalen plakken, een proces dat lijkt op het extruderen van kunststof. Eenmaal de plakken gevormd zijn, gaat alles naar de warmwalsafdeling”, verduidelijkt hij. “Mijn opdracht bestaat vooral in het opvolgen van onderhoudsprojecten. Moeten er nieuwe machines bijkomen of bestaande aangepast? Onderdelen worden vervangen? Dan vraag ik plannen op, breng er indien nodig verbeteringen op aan, stel lastenboeken samen en verstuur prijsaanvragen naar leveranciers. Wanneer alles geplaatst wordt, stuur ik de machinebouwers aan en kijk erop toe dat alles volgens plan verloopt. Het is dus echt een job van a tot z!” 

Momenteel heeft Jeroen twee aanvragen lopen: één voor een nieuwe machine voor het afslakken van ruwijzerpannen en een andere voor een te vervangen onderdeel van een convertor. Voor het opmaken van de verbetervoorstellen werkt hij nauw samen met de verantwoordelijke projectmanager. Die stuurt hem aan en begeleidt hem in zijn werk. “Ook voor andere taken zoals het maken van probleemanalyses en het zoeken naar oplossingen voor knelpunten in het productieproces kan ik bij hem terecht. Net als voor het schrijven van werkinstructies voor onderaannemers of de mensen op de werkvloer.” Een technisch uitdagende job en teamwerk. Het is voor Jeroen, Samuël en Nicolaas de belangrijkste motivatie om de grootste staalproducent ter wereld elke dag weer met hun expertise te ondersteunen en mee te helpen aan een veilige en vlotte staalproductie.

De juiste ingenieur voor uw project?

Bij MIDES vindt u de ingenieur die perfect past bij uw opdracht én uw bedrijf. Bent u op zoek naar de perfecte match? 

Laat het ons weten